It’s up to you, New York, New York!

Por Mariana Orozco Blanco

No era mi primera vez en Nueva York. Cuando tenía 19 años le dí una primera mordida a la gran manzana, pero como probablemente le sucede a quienes iniciaron a recorrer el mundo a temprana edad, volver a visitar una ciudad como esta siendo adultos (o por lo menos tratando de serlo), es una experiencia totalmente diferente, es como visitar una ciudad en la que nunca antes se ha estado. Además, la primera vez que fui era verano y esta vez me estaría enfrentando al fin del invierno y sus muy bajas temperaturas.

Por: Mariana Orozco Blanco

Esquina sur-oriente del Central Park despidiéndose del invierno

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La ruta del Kimchi

Por Javier Andrés Escobar G.

Kimchi al desayuno, kimchi al almuerzo y kimchi a la comida ¡en Corea del Sur el kimchi es el rey de la gastronomía! Y claramente terminé siendo experto en los diferentes tipos de kimchi que existen. Pero, muchos de ustedes que no están familiarizados con la cultura coreana, se deben estar preguntado ¿qué es eso? Fácil, es generalmente, repollo fermentado. En algunas regiones del país lo hacen con especias; en otras con pescado y, en otras más, con picante. Este plato está siempre presente en las mesas de los coreanos y mi preferido, sin duda, fue el ‘water kimchi’ -kimchi en agua-, la más suave y refrescante de todas sus variedades.

A Corea del Sur llegué porque uno de mis buenos amigos, coreano, se casó. Jung Ho decidió dar el gran paso y le propuso matrimonio a Jessica, su novia. Una vez el compromiso fue oficial, la invitación llegó a mí en un inbox de Facebook, y yo no dudé en escribir ¡que por supuesto estaría presente ese día!

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Jung Ho y Jessica, los anfitriones

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It’s Better in the Bahamas!

Por Mariana Orozco Blanco

No tengo claro en qué momento me convertí en la agente de viajes de la familia, pero ya desde hace al menos un par de años que ejecuto esta importante función. Una vez se decidió que el plan de fin de año sería irnos en un crucero a las Bahamas, con la ayuda del seleccionador de cruceros de Royal Caribbean, escogí el barco Majesty of the Seas, que partía del Puerto de Miami el 29 de Diciembre de 2014 y atracaba nuevamente allí el 2 de Enero de 2015. Intenté hacer la compra de 3 camarotes interiores sencillos, directamente por la página de Royal Caribbean, pero nunca me dejaba hacer el proceso completo.

The Majesty of the Seas

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¡PORQUE ESTO ES ÁFRICA! Vol. IV: EL VOLUNTARIADO

Por Mariana Orozco Blanco

“¿Por qué quieres irte de voluntaria?” Fue la primera pregunta de familiares y amigos cuando les conté mi intención de irme a hacer servicio social a Kenia. Al principio no sabía cómo responder, sencillamente era un deseo que tuve desde que me gradué de la universidad ¿No deberíamos todos, en algún punto de nuestras vidas, ser voluntarios? ¿No es esa la manera perfecta de retribuir de alguna forma todas las ventajas que la vida nos ha dado? La pregunta debería ser ¿Por qué NO ser voluntario?

Por: Mariana Orozco Blanco

Niños jugando en Kaptembwa

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Londres, mi taza de té preferida

Por Javier Andrés Escobar G.

¿Nunca han soñado con tomarse un té en el palacio de Buckingham en la elegante Londres con la reina Isabel? que por cierto, ya parece embalsamada. Pues yo sí, pero siempre que me invitaban a hacerlo estaba muy ocupado y, el día que fui al Palacio, ella estaba de vacaciones en el Castillo de Balmoral. Igual el té me lo tomé.

Tomado de:http://popwatch.ew.com/2014/06/25/queen-elizabeth-iis-most-memorable-pop-culture-appearances/

Elizabeth II

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¡PORQUE ESTO ES ÁFRICA! Vol. 3: TANZANIA

Por Mariana Orozco Blanco

Lo último que esperaba de mi viaje a Zanzíbar era conocer la vida de Freddie Mercury. Cuando le dije a Marina que yo tenía muchas ganas de ir a esa isla, lo hice motivada por lo que Ryszard Kapuściński cuenta en Ébano, un libro que Javier me recomendó leer antes de ir a África, consejo que tengo que agradecerle porque disfruté mucho la lectura y me ayudó a entender muchas cosas del continente. Enterarme que Mercury había nacido en Zanzíbar fue entonces una grata sorpresa porque hasta donde yo sabía este personaje era británico. No es que sea mega-fanática (evidentemente) pero siempre es divertido encontrarse con estos datos curiosos inesperados.

Efectivamente Mercury nació en el Sultanato de Zanzíbar el 5 de septiembre de 1946, cuando la isla aún era un protectorado británico. Su nombre de nacimiento era Farrokh Bomi Bulsara y sus años infantiles los vivió entre Zanzíbar y la India (cuando esta era la India Británica). Como es de esperarse, los zanzibareños están muy orgullosos de este hijo famoso que tienen y en Stone Town, como se conoce a la parte vieja de la isla, hay muchos restaurantes, cafés y tiendas relacionadas con la vida del artista.

Por: Mariana Orozco Blanco

Letrero de la Galería Zanzíbar, ubicada en lo que era la casa de la familia Bulsara.

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¡PORQUE ESTO ES ÁFRICA! Vol. 2: UGANDA

Por: Mariana Orozco Blanco

Ya llevábamos más de dos horas esperado el bus en las oficinas de Kampala Coach en Nakuru, cuando Marina y yo nos dimos cuenta que el reloj marcaba las 10:00 p.m. El vendedor del tiquete obviamente nos había dicho que el bus salía puntual a las 8:00 pm, y nosotras en nuestro afán por no perderlo llegamos muy puntuales a las 7:30 pm. Después de dos meses viviendo en Nakuru, ambas ya deberíamos estar acostumbradas a estas nociones africanas del tiempo, pero aún no lo lográbamos.

Por: Mariana Orozco Blanco

Kampala, capital de Uganda

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¡PORQUE ESTO ES ÁFRICA! Vol. 1

Por: Mariana Orozco Blanco

Viernes 3:00 pm en el aeropuerto improvisado de Nairobi, Kenia. Estoy en el único cuarto habilitado para entrega de equipaje, acompañada de los pasajeros de 5 vuelos internacionales procedentes de Addis Ababa, Dubai, Amsterdam, Bruselas y Londres. Empiezo a desesperarme luego de 20 horas de vuelo Bogotá – Sao Paulo – Lomé – Addis Ababa – Nairobi y, de estar esperando 3 horas más por mi maleta. La claustrofobia se apodera de mí al verme rodeada de cientos de personas de muchas de nacionalidades en tan poco espacio.

Terminal Internacional del aeropuerto de Nairobi en carpas

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Welcome to Russia, suckers!

Alguna vez me vi una película, malísima, que mostraba una invasión de aliens a la tierra. Precisamente los otros aterrizaban en territorio ruso y un mercenario, o algo parecido, los recibía con AK 47 en mano y les decía: “Welcome to Russia, suckers”. Desde ese momento, tuve una fijación por llegar a tierras otrora soviéticas y repetir esa frase.

Tomada de: http://www.viajandopor.com/catedral-san-basilio-moscu-rusia/

Catedral de San Basilio de Moscú

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De frente a la historia

Que triste es darse cuenta ciento treinta metros bajo tierra que los colombianos no somos los únicos que tenemos unas minas de sal con una iglesia adentro. Tal vez por ignorancia, depronto por pereza a investigar o por simple lejanía geográfica no tenía la menor idea. Les cuento que sí las hay, las de Zipaquirá no son únicas en el mundo, quizás la cruz sí sea la más grande pero en infraestructura y decoración las minas de sal de Wieliczka en Cracovia, Polonia nos llevan la delantera, además, también fueron declaradas por la UNESCO como patrimonio de la humanidad. Estas minas aparte de tener una iglesia decorada con grandes lámparas colgantes hechas de ¡lágrimas de sal! Tienen esculpidas en las paredes la Última Cena, el Camino a Belén y una serie de escenas bíblicas que lo dejan a uno sin palabras. Aparte de esto hay un inmenso salón de eventos, tiendas, restaurante y un recorrido donde cuentan la historia de cómo extraen la sal. Cuando ya creía que nada más me bajaría la moral, me encontré de frente con la estatua en sal de Juan Pablo II ¡Jajaja!

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Escultura de Igor Mitoray en la Plaza Principal de Cracovia, Polonia

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